Don Simón promueve un proyecto agrícola en Huelva de 200 millones

J. García Carrión, creador de la marca Don Simón, ha definido un gran proyecto agrícola en Huelva –donde se ubica su fábrica de zumos naturales– para asegurarse los costes y la calidad, pues de este modo consigue exprimir las naranjas en las 24 horas siguientes a su recolección. La inversión que movilizará asciende a 200 millones.   Su objetivo es sumar 10.000 hectáreas en producción en el plazo de cinco años. Actualmente posee un millón de árboles en 1.500 hectáreas dentro de su finca La Dehesilla, cifra que elevará próximamente hasta las 4.500 tras un desembolso de 75 millones de euros.   Junto a ello, el grupo establecerá acuerdos con propietarios de tierras de esa zona –El Andévalo Minero–, donde el Ministerio de Medio Ambiente está ejecutando un despliegue de infraestructuras hídricas para fomentar los cultivos de regadío. Hasta el momento, cuenta con 2.500 hectáreas de asociados, a los que asesoran técnicamente y compran la producción.   El presidente de la compañía, José García Carrión, destacó el compromiso que tienen con los agricultores, a los que les garantiza beneficios estables durante 20 años, toda la vida del árbol. Asimismo, señaló que para el grupo, Huelva es estratégica porque la demanda de exprimidos en Europa se duplicarán en cinco años, debido en buena parte al encarecimiento de los concentrados de Brasil.   Cuando las 10.000 hectáreas estén dando rendimiento, obtendrá 900 millones de kilos de naranjas, con el que podrá producir 500 millones de litros de zumo, “techo” para entonces de su fábrica onubense, que está en proceso de duplicar su tamaño con un presupuesto de 40 millones.   La factoría, inaugurada en 2006, tiene cuatro procesos: exprimido de naranja, almacenamiento en frío, envasado y fabricación de pellets para alimentación animal a partir de la piel de la naranja. Con la valorización de los subproductos (aceite de naranja y pellets) ya cubre el 80% de los costes del centro pero el objetivo es llegar al 100%.   La línea de negocio de zumos, y en especial los exprimidos, es la que más está creciendo (concretamente un 44% en 2010), junto a los cavas Jaume Serra (74%). Actualmente es la primera compañía de jugos en España, con una cuota del 39,4%, y la segunda de Europa. Una de sus principales plazas exteriores para esta división es Reino Unido. En 2012 calcula que venderá más allí que en el mercado doméstico. Fuente: Expansión 7 junio 2011